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Snow Flower Memorial Walk on April 13th, 2022

Supporters Wanted for Music, Readings and Organisation

In the freezing rain, the women of the Markkleeberg subcamp of the Buchenwald concentration camp were driven through the darkened streets of the outskirts of Leipzig on the night of April 13th, 1945: 1550 forced labourers - 1250 Jewish Hungarian women and 250 French women. Some of them did not survive the deportation march in April 1945 that was supposed to take them from Leipzig to Theresienstadt. For most of them, however, it was a privation-filled journey to a new life, which the prisoners had to walk in wooden shoes and without sufficient clothing and food.

After not being able to hold the Snow Flower Memorial Walk in the past two years due to the Corona pandemic, outdoor gatherings are possible again this year. 77 years after the camp evacuation, we therefore invite you again on April 13th to walk the first part of their path together in memory of the prisoners. None of them should be forgotten among us. We carry them with us this night, their names and their words, their music and their prayers, their lament and their hope. We lend them our feet, minds and hearts. We walk the path with signs and gestures of sympathy and remembrance. We carry on their legacy: to meet all people with an open heart and to give no space to hostility.
One survivor, Zahava Szasz Stessel - now 93 years old and living in New York - has compiled her memories in the touching book "Schneeblumen" (Snow Flowers), published in 2021 by the Notenspur-Verein in the publishing house Hentrich & Hentrich. Her thoughts will also accompany us through the night this year.
The Snow Flower Memorial Walk begins at the site of the former Markkleeberg subcamp of the Buchenwald concentration camp. On April 13th, 1945, the women had to hold out for hours on the roll call square until the signal came to march off. Like the women back then, we will start at dusk and walk into the night. We will follow the first, approximately 8.5 km long section of the path. The commemorative walk will not be a demonstration in the usual sense, but rather bears the character of a pilgrimage: reflective and contemplative, peaceful and deepening. We carry small cards with the names of the women from the deportation list. At various points along the way, the names of all the women are read out. Zahava Szasz Stessel remembers that after the hard work in the armament factories in the camp, they sang, wrote poetry, composed and sang the songs of the Jewish holidays to gain strength to overcome the terrible experiences. Therefore, this music will also be heard together with the music of the French prisoners on the memorial walk. "To walk an inner path with an outer one at the same time and to combine this with music to deepen the impression is our concern," emphasises Notenspur initiator Werner Schneider.
At the end of our memorial walk in Probstheida, we express our sympathy with symbols - candles, stones, flowers - and share with the Jewish community the hope that a new beginning is possible.

Volunteer musicians, speakers and organisational/technical helpers are currently still being sought for the commemorative walk.
Applications and information under e-mail: schneeblumen@notenspur-leipzig.de

Summary information:
Start: 7 p.m. at the site of the former concentration camp Buchenwald subcamp Markkleeberg, ASG-Bildungsstätte, Equipagenweg 15.
Route length approx. 6.5 km, partial routes are possible.
End: around 9.50 p.m. in Probstheida, Russenstraße 23
Arrival and return by public transport possible
Organizers: Notenspur Leipzig e.V. and Werkbühne e.V.


Im eisigen Regen wurden die Frauen des KZ-Buchenwald Außenlagers Markkleeberg in der Nacht des 13. April 1945 durch die verdunkelten Straßen der Randbezirke Leipzigs getrieben: 1550 Zwangsarbeiterinnen – 1250 jüdische Ungarinnen und 250 Französinnen.
Ein Teil von ihnen überlebte den Deportationsmarsch im April 1945, der sie von Leipzig nach Theresienstadt führen sollte, nicht. Für die meisten von ihnen aber war es ein entbehrungsreicher Weg in ein neues Leben, den die Gefangenen in Holzschuhen und ohne ausreichende Kleidung und Nahrung laufen mussten. Eine Überlebende, Zahava Szasz Stessel – inzwischen 93jährig wohnt sie heute in New York – hat ihre Erinnerungen in dem berührenden Buch "Schneeblumen", herausgegeben 2021 vom Notenspur-Verein im Verlag Hentrich & Hentrich, zusammengetragen. Ihre Gedanken haben uns auch in diesem Jahr durch die Nacht begleitet.

"Der Schneeblumen-Gedenkweg beginnt am Standort des ehemaligen KZ-Buchenwald Außenlagers Markkleeberg. Die Frauen mussten am 13. April 1945 stundenlang auf dem Appellplatz ausharren, bis das Signal zum Abmarsch kam. Wie die Frauen damals werden wir in der Abenddämmerung starten und in die Nacht hineinlaufen. Wir folgen dem ersten, etwa 6,5 km langen Wegabschnitt. Der Gedenkweg wird keine Demonstration im üblichen Sinne sein, sondern trägt eher den Charakter eines Pilgerweges: nachdenklich und besinnlich, friedlich und vertiefend. Wir tragen kleine Karten mit den Namen der Frauen aus der Deportationsliste bei uns. Am Wegrand werden an verschiedenen Punkten die Namen aller Frauen verlesen.
Zahava Szasz Stessel erinnert sich, dass sie nach der harten Arbeit in den Rüstungsbetrieben im Lager gesungen, gedichtet, komponiert und die Lieder der jüdischen Feiertage angestimmt haben, um Kraft zur Bewältigung der schlimmen Erfahrungen zu gewinnen. Deshalb wird auch diese Musik gemeinsam mit der Musik der französischen Gefangenen am Gedenkweg erklingen.

Mit einem äußeren zugleich einen inneren Weg zu gehen und dies mit Musik zu verbinden, um den Eindruck zu vertiefen, ist unser Anliegen." (W. Schneider)

Zum Abschluss unseres Gedenkweges in Probstheida, drückten wir mit Symbolen – Kerzen, Steinen, Blumen – unsere Anteilnahme aus und teilen mit der jüdischen Gemeinde die Hoffnung, dass ein Neubeginn möglich ist.

Zusammenfassende Information:
Beginn: 19.00 Uhr am Gelände des ehem. KZ-Buchenwald Außenlagers Markkleeberg, ASG-Bildungsstätte, Equipagenweg 15
Streckenlänge ca. 6,5 km, Teilstrecken sind möglich.
Ende: gegen 21.50 Uhr in Probstheida, Russenstraße 23
Anfahrt und Rückfahrt mit ÖPNV möglich
Organisation: Notenspur Leipzig e.V. und Werkbühne Leipzig e.V.

Streckenführung

 

Flyer Schneeblumen-Gedenkweg 2022
Zum Download als pdf hier.

Snowflower commemoration 2020
You can see the video here.

 

Snow Flower Memorial Walk 2015
You can see a reviewhere.


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